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なぜ海外生活なのに英語が話せない?海外在住暦と英語力の関係

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英語話せない理由

こんにちは、ブリスベン在住のりぃです。

 

海外在住暦26年目になりました。

 

この年数を言うと、「じゃあもう英語はペラペラでしょ」と当然のように言われます。

 

私自身もオーストラリアに来たばかりの若かりし頃は、海外生活が長くなれば、英語が上達してペラペラになっているだろうと、そんな将来の自分を思い描いていたものです。

 

現実は、海外住んでるだけで英語が上達してペラペラになることはなかったです。

 

日常的な会話からオフィシャルな場面での会話など、込み入った話になるとあやふやなことも多々あります。

 

なぜ海外在住なのに英語が上達しないのか?海外在住暦と英語力の関係についてお話しします。

 

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海外在住者は英語が流暢だと思われる勘違い

 

私が初めてオーストラリアに来たときに、お世話になった日本人の女性がいました。

 

彼女も当時今の私と同じくらいの年数をオーストラリアで過ごしていました。

 

彼女の英語を聞くたびに「うわーすごい、ネイティブスピーカーみたい」と思ってました。

 

銀行の口座を開くの手伝ってくれたり、いろんな現地情報教えてくれたり、オージーと普通に会話してたり。

 

海外生活デビューしたての私にとっては、すごいこの人!!とキラッキラの眼差しで見ておりました。

 

そこで、ふと同じように長い年数をオーストラリアで過ごしてきて気づいたんです。

 

私の今の英語って多分当時の彼女と同じ感じじゃない??

 

流暢じゃなくても、相手に言いたいことは口頭で伝わるレベル。

 

文法は結構あやふや。

 

一言の単語で表現できる場合も、その単語がわからなければ、言葉の意味をあれこれ簡単な英語で説明して相手に伝えるとか、そういう感じです。

 

会話は一応できているので、当時の私のように、英語が全くわからない人にとっては、すごく英語が話せる人という印象になるのです。

 

 

海外生活のおかげで英語が上達したかもと錯覚する

 

海外在住暦が2年ー3年となってくると、耳が英語を聞くことに慣れてきます。

 

オ-ストラリアにきて、すぐにフルタイムの仕事を始めた私は、英語学校に通うチャンスがありませんでした。

 

 

オーストラリア人の当時付き合っていた夫おずさん(現在の夫)、おずさんの友人や、会社の人との簡単な英語の会話、買物のときに使う英会話などが中心でした。

 

ここで私が何を勘違いしたかというと、結構英語できるようになってるかも??という勘違いです。

 

何となく相手の言ってることが想像できる。

 

これがクセモノなんです!

 

あくまでも想像ですから!

 

話している英語を会話として理解できるのではなく、理解できる英単語から、話している内容を想像できるんです。

 

ここできちんと文法だとか、英単語を勉強していたら。。。と悔やまれます。

 

中途半端に聞き取れる英単語やフレーズがチョコチョコできてくるので、なんとなくわかった気になってしまうんです。

 

そんな中途半端な時期に、日本から来たてホヤホヤの英語ぜんぜんわかりませ~んという日本人と知り合ってしまうと勘違いに拍車がかかります。。。

 

すでに数年海外在住生活をしている自分と、オーストラリア来たてでこれから英語がんばるぞ!という人を比較して、「あ、私の英語すごいかも!」とアホな優越感を持ってしまいました。

 

人と比較して英語が得意、英語が上達してると思うのは錯覚とただの見栄っ張りです。(←まさに当時の私です)

 

自分の英語力が海外生活でどれほど上達したのか、していないのかは、人と比較しなくても自分が本当は1番わかっていることなんですよね。

 

英語の上達を阻む恥かしいという壁

 

言葉がきちんと通じないということはかなりダメージが大きいです。

 

英語を聞くことに慣れてきたといっても、前述のとおり、あくまでも想像して、こういうこと言ってるのかな?って程度でした。

 

会話を聞きながら自分も会話に参加するなんてとてつもなくハードルが高いのです。

 

自分の言いたいことも説明できなければ、相手が言っていることも、定かでない状況はほんとにつらいものです。

 

しゃべりたいのにしゃべれなくて、そうすると周りの人には口数が少ないからおとなしい子って思われてました。

 

本当の自分はおとなしい子じゃないのに、そう思われることを否定もできなくて。。。ってどんどんネガティブになっていく悪いパターン。

 

英語への意欲がしぼんでいく中で、大きくなっていったのは、英語が話せないことを恥かしいと思う気持ちです。

 

この気持ちが英語の上達を妨げる一番大きな壁だと思います。

 

英語をしゃべれないのが恥かしい。しゃべって間違えたら恥かしい。

 

恥ずかしいからしゃべるのを躊躇してしまう。

 

この気持ちをいかに早く打破できるかどうかって英語の上達にはかなり重要な鍵になると思います。

 

性格によって違いがあるかもしれないですね。

 

 

恥かしがりやでも速攻できる無料英語学習法

 

当時英語を話すことに臆病になっていた私が密かにしていたことがあります。

 

きちんとした方法で使えば、英語学習法として使えるんじゃないかと思います。

 

海外在住暦2-3年、耳が英語に慣れてきた頃にしていました。

 

耳が英語に慣れてきたというのは、英単語を聞き取れるけど、単語の意味はわからないから会話の内容はあやふやです。

 

おおまかな内容はわかるけど、詳細はわからないというとてもフラストレーションの貯まる消化不良状態です。

 

そんなときにできる無料の英語学習法が、人の会話に聞き耳をたてるという方法です。

 

買物に行ったときにエスカレーターで後ろに立った二人の会話を聞いてみる。

 

ランチをしているときに隣のテーブルに座った人の会話に耳を傾ける。

 

当時はYoutubeやNetflix, インターネットさえ普及していませんでしたから、お金をかけずにする英語の勉強方法も選択肢は少ないです。

 

でも、人の会話に耳を傾けるなら無料です。

 

しかもこれぞまさに生きた英会話!!

 

ネットの普及した今でも使えるお手軽な勉強法だと思います。

 

当時の私は単に聞き耳をそばたてているだけで、その後きちんと学習に活かさずにきてしまいました。

 

そんな私の失敗を踏まえていえる事は、単語をメモすることです。

 

スペルがわからなければカタカナで。聞き取れた単語、(慣用句に気づけたら上級者!)などを書き取って置く。

 

家に帰って意味を調べて自分で文章を作ってみるとか。

 

英会話できる相手がいるならその単語や慣用句を使って会話してみるとか。

 

そういう言葉って単語自体をすぐには記憶できなくても、自分が相手とした会話の場面と関連付けてに記憶に残りやすいです。

 

同じような言葉をあの時の会話で聞いたなとか、あの時なんていってたっけ?って場面として頭の隅に残りやすいです。

 

暗記で覚えた単語や、右から左にスルーしたヒアリングの言葉よりも、よっぽど後から思い出せることが多いと思います。

 

なんだったっけ、あの人とあの会話の時のあの言葉?みたいなのを繰り返して覚えていく言葉がその後使える英会話の言葉となってることって多いものです。

 

 

いろんな人と英語で会話することが大切

 

恥かしいという壁を乗り越えられたら、いろんな人と話す機会が増えます。

 

これがまたすごく大事。

 

同じ人との会話ってパターンが決まってきちゃうんです。

 

会話の内容とか使う単語とか言い回しとか。だいたい同じようなものばっかりになってきます。

 

違う人と話すとき、いつもと同じ話題だったとしても、ぜんっぜん言い方とか使う単語とか違います!!

 

そして自分の英語が特定の自分の英語に慣れた人にしか通じないということも自覚できます。

 

私の場合は、夫おずさんとばっかりの会話だったので、彼限定に理解してもらえる英語になっていた時期もありました。

 

私が言い間違えようが、単語がでてこなくて詰まっていようが、私の普段の言動から言いたいことを予想して会話を進めていくような感じです。

 

第三者を交えて会話したりすると、いかに英語で自分を表現できていなかったのかを思い知らせれることが何度もありました。

 

英会話の練習にオンライン英会話を利用するのあり!

 

オンライン英会話の魅力について、詳しくは無料体験談の記事をご参照ください。

 

公式サイトはこちら⇒オンライン英会話ネイティブキャンプ

 

 

最後に

 

海外在住暦が長いのに英語が上達しないのは、周囲の人と自分の錯覚、恥かしいという気持ちになどによるものが大きな原因だと思います。

 

人と比べずに、自分の英語力を理解することが大事です。

 

海外在住という利点を活かして、日常的に触れることのできる英語をインプット、アウトプットする意識をもつことで、英語は少しずつ上達していきます。

 

 

 

住んでるだけで上達したら楽なんですけどね。そんなうまいことはいきません。

 

海外で子育てしたら簡単にバイリンガルに子供が育つという勘違いと同じです。

 

気長にコツコツとお互いにがんばりましょう^^

 

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